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VANESSA BAIRD

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Vanessa Baird – Me, my father – and somewhere else (2008)

Vanessa Baird – Me, myself and the other one (2006)


vb



I can't go on, I'll go on, II & III , 2006
Pastell on paper, 540 x 495 cm



I can't go on, I'll go on, I
, 2006
Pastell on paper, 540 x 370 cm





Vanessa Baird
Me, myself and the other one

Exhibition duration: 9 Jun–30 Jul 2006


It is a great pleasure to announce the opening of the Norwegian artist Vanessa Baird’s first solo exhibition at c/o – Atle Gerhardsen.

The gallery walls seem to be draped with tapestries: the space is consumed by seven panels, together forming Vanessa Baird’s pastel drawing I can´t go on, I´ll go on (/2006). Not only do the paper strips merge as they are lined up side by side, each one individually also presents the spectator with a fullness of surreal narrative space. Even though the pieces work independently, the repeated motifs reveal their interconnection: each of them belongs to Baird’s universe, which is inhabited by naked women, mothers, babies and beasts.

Drawing from ancient patterns of meaning found in European fairytales and folklore, the artist has tapped into the depths of a mystical collective unconsciousness. These patterns, so interwoven in the structure of meaning in the western world, encode the artworks, giving them mythical depth. In fairy tales, animals and humans coexist and interact on the same level. This exchange is also found in Baird’s work, however mainly with sexual connotation: the female nudes are surrounded by creatures that are sniffing at genitals, or partaking in sexual acts. An aura of passivity and pathos enrobes the female figures. They are lying around listlessly, often draped in obscene positions, with bored, expressionless faces. And yet most of them search for the gaze of the onlookers. Sexuality – or even hysteria – only offers an illusory escape from such deep-seated lethargy.

Many of the female figures appear to wear the artist’s own face. In this way, Baird poses herself in different roles and situations, opening up a private dimension in her work. One of the main themes in Vanessa Baird’s artwork is the relationship between mother and child. Yet any trace of idyllic sentiments swiftly dissolves, as the children morph into little monsters that consume their own mother. They then cease to be a symbol of one’s self, and become representatives of the strange and uncanny. The artworks form narrative islands, similar in structure to diary entries.

Vanessa Baird uses a provocative visual vocabulary. Although her artwork exposes stereotypes and archetypes drawn from the riches of fairytales and mythology, her point of departure is firmly grounded in her own life. The artist prefers traditional media, such as pastel drawings or watercolours. And yet her artworks exceed normal parameters in their sheer size. Characteristic for Baird’s work seems to be this drive to burst out of customary dimensions – widening the scope of perspective and hereby presenting an alienating point of view.

Vanessa Baird, born in Oslo in 1963, studied at the Statens Kunstakademi, Oslo at the Royal College of Art, London. In 2006, her work was included in a group exhibition in Bohuslans Museum in Uddevalla, in the Bomuldsfabrikken Kunsthall, Arendal and during the Tegnebiennalen 2006 in Stenersenmuseet, Oslo.
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Vanessa Baird
Me, myself and the other one

Ausstellungsdauer: 9. Jun–30. Juli 2006


Wir freuen uns sehr, die Eröffnung der ersten Einzelausstellung der norwegischen Künstlerin Vanessa Baird bei
c/o – Atle Gerhardsen ankündigen zu können.

Die Wände des Galerieraumes erscheinen wie mit Tapete ausgekleidet: die sieben Bahnen von Vanessa Bairds Pastellzeichnung I can´t go on, I´ll go on (20006) beanspruchen Platz! Nicht nur die Papierbahnen fügen sich dicht an dicht: auf jeder einzelnen eröffnet sich dem Betrachter eine Fülle von surrealen Erzählräumen. Zunächst scheinen diese voneinander unabhängig zu sein, sie werden jedoch von der Motivik zusammengehalten: nackte Frauen bzw. Mütter, Babies und Tiere bevölkern das Universum Bairds.

Besonders europäische Märchen und Mythologie dienen als Bezugsquellen: sie kodieren uralte Bedeutungsmuster der westlichen Welt und bilden eine Art kollektives Unbewusstes. Im Märchen verkehren Tiere mit Menschen auf einer Ebene. In Bairds Arbeiten findet dieser Austausch vor allem auf sexueller Ebene statt: die nackten Frauen sind von Tieren umgeben, welche an Geschlechtsteilen schnüffeln oder sich sexuell betätigen. Eine Aura von Passivität und Leiden umweht die Frauengestalten. Sie liegen – nicht selten in obszönen Positionen – herum, ihre Gesichter sind ausdruckslos und gelangweilt. Dennoch suchen die meisten den Blick der Außenstehenden. Sexualität – oder gar Hysterie – bietet nur einen scheinbaren Ausweg aus dieser Lethargie.

Viele der Frauenfiguren tragen die Gesichtszüge der Künstlerin. Baird eröffnet so eine private Dimension und führt die eigene Person in verschiedenen Rollen und Situationen vor. Ein großes Thema von Vanessa Bairds Kunst ist die Beziehung von Mutter und Kind. Doch scheint die Idylle aus dem Ruder zu laufen, und die Kinder mutieren zu kleinen Monstern, welche die Mutter konsumieren. Sie sind nicht mehr Symbol des Eigenen, sondern werden zu Repräsentanten des Fremden. Die Arbeiten gleichen in ihrer Struktur Tagebucheinträgen und bilden narrative Inseln.

Vanessa Baird bedient sich einer provokativen visuellen Sprache. Als Inspiration dient ihr das eigene Leben. Ihrer Kunst gelingt es, die in Mythen und Märchen gezeichneten Stereotypen und Archetypen durch ganz explizite Bezugnahme aufzudecken.

Bevorzugt arbeitet die Künstlerin mit traditionellen Medien wie Pastellzeichnungen oder Aquarell. Eigentlich klein- bis mittelformatig gedacht, schießen Bairds Arbeiten jedoch im Format über die gewöhnlichen Pasteldimensionen hinaus. Überhaupt scheint dies ein Merkmal Bairds Werk zu sein: die herkömmlichen Dimensionen zu sprengen und die Sicht auf die Dinge verfremdend zu erweitern.

Vanessa Baird, 1963 in Oslo geboren, studierte an der Statens Kunstakademi, Oslo und am Royal College of Art, London. 2006 sind ihre Arbeiten in Gruppenausstellungen im Bohuslans Museum, Uddevalla, in der Bomuldsfabrikken Kunsthall, Arendal und auf der Tegnebiennalen 2006 im Stenersenmuseet, Oslo zu sehen.